Domingo de Ramos/De la Pasión (Marzo 25 de 2018)

Hoy caminamos con Jesús rumbo al Monte Calvario. Con Su muerte en la Cruz, todos pudimos experimentar el amor abnegado que El siente por nosotros. Nosotros también hemos sido llamados a imitarle. San Francisco de Sales comenta:

Contraria a la sabiduría de la cultura, los verdaderos cristianos que buscan la santidad depositan toda su perfección en la locura de la Cruz. Todos los santos se hicieron sabios en su locura por seguir a Jesús. Ellos padecieron las humillaciones y el desprecio de los eruditos, los conocedores de la cultura. Aun así, ellos lavaron sus pies y sus manos en las aguas sagradas del perdón. Nosotros también debemos limpiar nuestras obras, y nuestros afectos, para poder glorificar a Dios.

Tal y como lo hicieron los Santos, debemos ir al Monte Calvario con nuestro Señor, pasar trabajos, y soportar persecuciones. Cuando los problemas externos e internos se apoderen de ustedes, tomen sus buenas resoluciones y, como lo haría una madre que rescata a su hijo del peligro, deposítenlas sobre las heridas de nuestro Señor y pídanle que los proteja, tanto a ustedes como a ellas. Quédense allí en el resguardo sagrado, y esperen hasta que la tormenta haya pasado. Con la ayuda de Dios progresarán bastante. Como nos demuestra Jesús, el hecho de que podamos pecar no significa que tenemos poder, por el contrario, significa que hemos quedado indefensos. Incluso las persecuciones que Jesús tuvo que soportar a manos de sus enemigos, no fueron lo suficientemente poderosas como para destruir el amor constante e incomparablemente sólido que Nuestro Salvador siente por todos nosotros. Así mismo debe ser el amor que hemos de tener los unos por los otros: firme, fervoroso, sólido y perseverante.

Cuando accedemos a amar de forma divina, deshaciéndonos de nuestra voluntariedad, nos asemejamos a los pájaros que emigran. Entonces emigramos de un mundo invernal, en el que encontramos corazones fríos, gélidos, a la primavera donde el amor de Dios es el sol que calienta al corazón humano. Este Fuego Sagrado nos llena de un amor infinito y totalmente entregado. Este amor jamás dirá: “Bastante es suficiente”. Nuestro Salvador nos amo con un amor tan fervoroso y perseverante, que incluso la muerte no consiguió enfriarlo. El amor divino es más fuerte que la muerte. Ojalá que permanezcamos siempre al pie de la Cruz de Nuestro Salvador para poder alimentarnos de Su amor abnegado, el cual hemos sido llamados a imitar.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales, en especial de los Sermones)

Quinto Domingo de la Cuaresma (Marzo 18 de 2018)

En las lecturas del Evangelio de hoy (opción para el Ciclo A) podemos experimentar la firmeza de la fe que Martha y María han depositado en Jesús, al tiempo que EL resucita a su hermano Lázaro. San Francisco de Sales hace la siguiente observación al respecto:

Si nuestra fe en el poder de Nuestro Salvador posee la misma confianza que demostraron María y Martha, ésta puede vivificarnos. Entonces será en EL y de EL que esperaremos recibir toda la ayuda que necesitamos.

Nuestra confesión de fe es un acto voluntario de amor a Dios y a todas las cosas que provienen de EL. Nuestros corazones encuentran a Dios en la fuente de la fe. Cuando EL nos da la fe, EL entra en nosotros y le habla a nuestras mentes a través de las inspiraciones. Lo primero que Dios hace en nuestros corazones es hacer que despierte en ellos la bondad. Dios nos ve sumidos en nuestra miseria y, si nosotros demostramos que tenemos la voluntad necesaria, EL puede rescatarnos de esa miseria. La fe es la mejor amiga de nuestro espíritu, ya que nos exhorta a amar la verdad.

La fe es la chispa que enciende amor que nuestro corazón siente por todas las cosas que provienen de Dios. La fe nos permite ver que Dios es gentil con nosotros, y que constantemente nos llena de bondad. La fe nos permite ver que el amor eterno de Dios aviva la compasión en lugar de la justicia. Dios, por medio de las inspiraciones, nos lleva del amor al amor, como de una morada a otra, hasta que alcanzamos el más sagrado de todos los amores. El amor divino hace que nuestra fe cobre vida. La fe unida al amor sagrado produce frutos que son las buenas obras. A través de Sus obras, Jesús nos comprueba Su amor por nosotros de todas las maneras posibles.

Al resucitar a Lázaro de entre los muertos, nuestro amado Maestro nos muestra que de Su bondad provienen todas Sus obras. EL también se convirtió en nuestro alimento por medio de la Eucaristía. ¿Y acaso no fue EL quien llevó a cabo el más grandioso acto de amor posible al morir en una cruz, donde nos demostró que el amor es más fuerte que la muerte? Entonces, ¿podemos confiar plenamente en nuestro fiel Siervo y amar todo lo que EL ama? EL cuidado de Nuestro Salvador para con nosotros es superior a nuestras debilidades. Vivan su fe con júbilo y en el amor sagrado, como lo hicieron Martha y María. Del mismo modo en que lo hizo con Lázaro, Dios obrará maravillas en ustedes y avivará su fe con la vida eterna.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales, particularmente el Tratado del Amor de Dios)

Cuarto Domingo de la Cuaresma (Marzo 11 de 2018)

El Evangelio de hoy (opción del Ciclo A) nos cuenta cómo Jesús curó a un hombre que había nacido ciego. Es Dios, a través de Jesucristo, quien nos provee los ojos de la fe, para que podamos contemplar el misterio del amor divino en toda su plenitud. San Francisco de Sales nos explica cómo Dios nos atrae a la conversión continuamente:

Sólo Dios puede iluminarnos y ayudarnos a salir de nuestra ceguera. En el momento en que EL nos da la fe, EL entra en nosotros y atrae nuestra mente por medio de las buenas inspiraciones. Dios nos propone los misterios de la fe de una forma tan agradable, que nosotros accedemos a ellos sin duda alguna y sin oponer resistencia.

La fe, la mejor amiga de nuestro espíritu, nos exhorta a amar la belleza que encierran las verdades del misterio de Dios. Cuando salimos a tomar el sol del medio día, escasamente alcanzamos a ver la luz cuando ya estamos sintiendo su calor. Lo mismo sucede con la luz de la fe. Tan pronto como la luz de la fe nos ilumina, empezamos sentir el calor del amor celestial. La fe nos permite saber con total certeza que Dios existe y que EL es la bondad infinita. Cuando las tentaciones hacen que cuestionemos nuestra fe, debemos contestar a dichos cuestionamientos con nuestro corazón y no con la razón. La razón admite sus limitaciones. La razón nos dice que aún cuando el misterio de Dios supera nuestra capacidad para comprenderlo, nuestra fe en Dios es completamente razonable. Al igual que San Agustín, afirmemos nuestra fe diciendo: “¡Señor yo sí creo, pero ayúdame con mi falta de fe!”

Llenos de fe enfoquémonos en cultivar el don de la conversión continua que Dios nos ha otorgado, y hagámoslo con sobrecogimiento y con plena confianza. Hagamos del amor de Dios algo efectivo en nuestras vidas, siendo firmes y perseverando en nuestros buenos deseos y nuestras resoluciones sagradas. Dios nos acerca hacia Sí mismo sin necesidad de obligarnos ni de recurrir a la violencia, sino valiéndose de los lazos de amor y de gentileza para que podamos comenzar a hacer todo lo que hacemos por medio del amor. Entonces no tengamos miedo de Nuestro Señor quien desea poseer nuestro corazón completamente. Por el contrario, pongámonos amorosamente en manos de nuestro Salvador quien desea obrar grandes milagros en nosotros, siempre y cuando le permitamos abrir nuestros ojos.

(Adaptación de los Escritos de San Francisco de Sales)

Tercer Domingo de la Cuaresma (Marzo 4 de 2018)

El Evangelio de hoy nos relata el pasaje de los catecúmenos en el momento en que se preparan para el bautismo. Escuchamos entonces que Jesús se acerca a una mujer que ha sido rechazada por la sociedad, y le ofrece “una fuente de agua que brota para la vida eterna”. San Francisco de Sales nos ha hablado en varias ocasiones sobre cómo Jesús nos ha llamado a liberarnos de la esclavitud del pecado, y a comprometernos a llevar una vida de santidad que nos conduzca a la felicidad eterna:

Muchas personas aspiran a alcanzar la santidad pero muy pocas logran obtenerla porque no caminan como debieran – fervientemente, y la vez llenos de serenidad; cuidadosamente, pero seguros de sí mismos. Esto quiere decir que debemos depender más de la Divina Bondad y Providencia que de nosotros mismos y de nuestras buenas obras. Debemos ser completamente fieles, pero no dejarnos llevar por la ansiedad ni la impaciencia.

Dios desea que nosotros hagamos todo lo que esté en nuestro poder. Esto quiere decir que Dios quiere que utilicemos medios comunes y corrientes para alcanzar la santidad. Debemos hacer uso de los dones que nos han sido otorgados de acuerdo a nuestra vocación, y mantenernos en paz en lo referente a todo lo demás. Si esto llegase a fallar, podemos estar seguros de que Dios jamás va a dejarnos desamparados mientras nosotros estemos dispuestos a cumplir con la Voluntad Divina. Ahora que nos hemos embarcado en esta travesía con Dios como nuestro guía, debemos confiar plenamente en que EL siempre estará atento a proveernos todo lo que podamos llegar a necesitar. Por lo tanto, cuando la ayuda humana nos falle, la providencia especial de Dios asumirá el mando y se encargará de nosotros. Dios prefiere obrar milagros antes que dejar desamparados, ya sea espiritual o temporalmente, a todos aquellos que confían totalmente en la Providencia Divina.

A veces decimos que no estamos seguros de que la voluntad de complacer a Dios que hoy sentimos prevalecerá en nosotros a lo largo de nuestra vida. La pregunta es válida, ya que no hay nada más débil y propenso al cambio que nosotros. Aun así, no nos preocupemos. Mejor demostrémosle a Nuestro Señor nuestra buena voluntad continuamente. Dejémosla en Sus manos; EL la renovará tantas veces como sea necesario para que perdure en nosotros durante por el resto de nuestra vida mortal. Una vez terminada esta vida mortal no habrá razón para sentir temor, ya que entonces que estaremos en un lugar seguro.

(L. Fiorelli, ed., Sermones para la Cuaresma de San Francisco de Sales.)

Segundo Domingo de la Cuaresma (Febrero 25 de 2018)

El Evangelio de hoy nos narra la experiencia vivida por Pedro, Juan y Santiago en el momento de la Transfiguración de Jesús. San Francisco de Sales comenta lo siguiente al respecto:

A través de la transfiguración Dios hizo un gran esfuerzo por demostrarnos que Jesús es verdaderamente el Salvador. En ese momento no había nada que los apóstoles desearan más que permanecer en presencia de Jesús. Yo les aseguro que jamás he dejado de orar para que el cielo les otorgue miles de bendiciones, y en especial para que puedan disfrutar de la bendición de la transfiguración en Nuestro Señor. Gracias a nuestro Salvador podemos escalar el monte Tabor ya que nos hemos decidido a servirlo y a amar su divina bondad. Debemos hacer uso de la esperanza sagrada para motivarnos los unos a los otros. Debemos deshacernos del amor por las cosas mundanas para que podamos continuar aspirando fielmente a la felicidad que EL ha preparado para nosotros.

No hay mejor oportunidad para demostrar nuestra fidelidad a Dios que cuando nos encontramos en una situación donde todo nos está saliendo mal. En esos momentos es cuando la tentación nos asecha e intenta hacer que nos sintamos insatisfechos con el mundo, que nos deprimamos por tener que vivir lo que estamos viviendo. No importa si estamos inmersos en el trajín de los eventos diarios o si estamos sumergidos en la soledad, siempre vamos a encontrar dificultades. Creer que podemos alcanzar la santidad sin tener que sufrir es engañarnos a nosotros mismos. Las cosas mas difíciles encierran mayores virtudes. Si se tropiezan no se molesten ni se sientan avergonzados. Más bien acudan a Nuestro Señor y a Nuestra Señora quienes extenderán sus manos bondadosas y siempre dispuestas a ayudarlos.

Ustedes deben seguir el ejemplo de las abejas. Mientras ellas se dedican cuidadosamente a producir la miel de la santidad, al mismo tiempo deben elaborar la cera de todas aquellas cosas mundanas. Por que si la miel resulta dulce al paladar de nuestro Señor, la cera también hace honor a EL, dado que ésta será utilizada para fabricar las velas que proveen luz a todos quienes nos rodean. Manténganse en paz, y caminen llenos de humildad y fidelidad por la senda que Dios les ha trazado. De esta manera podrán caminar con confianza. Nuestro Salvador quien los está transfigurando, los ha tomado de la mano y los ha encaminado por la senda de Su Gloria. Permítanle ser su Guía.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales .)

Primer Domingo de La Cuaresma (Febrero 18 de 2018)

En el Evangelio de hoy experimentamos el momento en que Jesús fue tentado en el desierto. San Francisco de Sales hace la siguiente observación al respecto:

Jesús no fue en busca de la tentación. El Espíritu Santo lo llevo al desierto para que fuera tentado. Si el Espíritu Santo nos guía hasta un lugar en donde encontramos una tentación, debemos confiar plenamente en que Dios nos dará la fuerza necesaria para resistir dicha tentación sin importar cuán fuerte parezca. Aún así, no importa cuán santos y generosos creamos que somos, jamás debemos confiarnos de nuestra propia fortaleza y coraje, y salir en busca de la tentación creyendo que podremos derrotarla. Debemos prepararnos para lograr sobreponernos a las tentaciones. Al igual que Jesús, debemos armarnos con la verdad de Dios. Esta verdad no es otra que la fe, la cual nos protege de la tentación. Cuando nosotros decimos “Yo creo” en Dios Todopoderoso, estamos depositando toda nuestra confianza en el poder de Dios, no en nuestra propia fuerza.

En el momento en que ustedes se percaten de que la tentación los está asechando, hagan lo mismo que hacen los niños cuando ven un lobo o un oso en el bosque: Ellos corren inmediatamente a los brazos de sus padres, o los llaman para que los ayuden y les brinden protección. Si la tentación persiste aférrense con fuerza a la Sagrada Cruz, vuélvanse a Nuestro Señor y enfoquen sus pensamientos en una actividad que sea productiva y constructiva. Nuestras tentaciones son como perros encadenados: si no nos acercamos a ellos no nos harán daño, aún cuando traten de asustarnos con sus ladridos.

A veces sucede que cuando nos enfrentamos a una tentación, al principio nos sentimos como si hubiésemos sido heridos por una emoción que nos resulta preocupante. Hasta puede que lleguemos a pensar que nos resulta imposible servir a Dios en la santidad. No se deje amedrentar por miedos infundados. Ármense con la verdad de la Palabra de Dios; EL los fortalecerá y les dará la gracia para perseverar y cumplir con todo lo que la gloria de Dios, y el bienestar y la felicidad de todos nosotros, requiere.

(Adaptación de los Escritos de San Francisco de Sales, principalmente “Los Sermones de San Francisco de Sales para La Cuaresma” de L. Fiorelli, ed.).

Sexto Domingo en el Tiempo Ordinario (Febrero 11 de 2018)

Hoy San Pablo nos dice que “todo lo que hagamos debe ser para dar gloria a Dios”. San Francisco de Sales nos habla un poco mas respecto a este tema:

¿Cómo lograr que “todo lo que hacemos sea en nombre de Dios” para que podamos vivir mejor?” Primero, debemos purificar nuestras intenciones hasta donde más podamos. Debemos hacer el firme propósito de aprovechar el día de la mejor manera, y que nuestra intención sea dar gloria a Dios y no a nosotros mismos. Debemos anticipar las oportunidades, las tareas y obligaciones que tenemos que cumplir hoy, y pensar cómo a través de ellas podemos servir a Dios. ¿A qué tentaciones se exponen? Puede ser la ira, el egoísmo o cualquier otro tipo de irregularidades. Prepárense con mucho cuidado para evitar, resistir y superar cualquier cosa que pueda entorpecer la legitimidad de sus esfuerzos por vivir en Jesús.

Para lograr hacer todas las cosas bien, primero debemos demostrar que poseemos la determinación para crecer y seguir el ejemplo de amor que Jesús nos enseño. Si desean poner esa determinación en práctica, pídanle a nuestro Salvador que les ayude a utilizar todos los medios a su disposición de la mejor manera posible, para que así puedan crecer en el amor sagrado y servirle. Admitan que ustedes por su propia cuenta no pueden cumplir con la resolución de evitar el mal y hacer el bien de la manera que Dios desea que lo hagan. Tomen sus corazones en sus manos y ofrézcanselos a Nuestro Salvador junto con todos los buenos deseos que tengan. Pídanle a EL que proteja sus corazones y que los fortalezca para que puedan crecer en Su autentico amor.

Acostúmbrense a orar y así lograrán que todo lo que hagan sea para dar gloria a Dios. Reciban los sacramentos con frecuencia. A medida que ustedes cumplen con las obligaciones propias de su vocación jamás se olviden de poner en práctica la humildad, la gentileza, la paciencia y la sencillez, todas las virtudes que crecen como flores a los pies de la cruz.

Mientras se dedican al cuidado de su familia con toda la diligencia requerida, ayuden a que ellos acerquen sus almas al amor de Dios e inculquen en sus corazones las buenas inspiraciones. Las oportunidades extraordinarias para servir a Dios se nos presentan rara vez, pero las oportunidades pequeñas se presentan con frecuencia. Cuando ustedes aprovechan el cumplimiento de sus responsabilidades para dar gloria a Dios, todas sus actividades incluyendo el comer, beber, dormir o divertirse, todo lo que hagan será en nombre de Dios, quien los guía hacia la autentica plenitud a través de Jesucristo.

(Adaptación de los escritos de San Francisco De Sales)

Quinto Domingo en el Tiempo Ordinario (Febrero 4 de 2018)

El Evangelio de hoy nos cuenta que en medio de tantas ocupaciones, incluso Jesús se veía en la necesidad de encontrar un espacio silencioso donde pudiese orar. San Francisco de Sales también hace énfasis en la importancia de poner en práctica la oración mental, al tiempo que nos ocupamos de cumplir con nuestras labores diarias. Para ello nos aconseja que hagamos uso de un método que es breve y simple:

Yo les recomiendo especialmente que pongan en práctica la oración del corazón. Tomen un momento cada día, preferiblemente y de ser posible temprano en la mañana, ya que a esa hora la mente está menos distraía y despejada después del descanso de la noche. Preséntense ante Dios. Recuerden que EL se halla presente de manera muy especial dentro de sus corazones, en el centro mismo de su espíritu. No se afanen por tratar de decir muchas cosas, simplemente hablen con el corazón. Un solo Padre Nuestro que oremos con verdadero sentimiento vale mucho más que si repetimos varias oraciones mecánicamente y a prisa. No se preocupen si no pueden terminar la oración que han empezado a decir en voz alta. Una vez que sus ojos se enfoquen en Jesucristo durante la meditación, todo su ser se llenará de EL. Entonces aprenderán de Su manera de ser, y moldearán sus actos en base al ejemplo que EL les ha dado.

Durante la meditación traten de seleccionar algunos de los pensamientos que hayan tenido y que más les hayan gustado, o que sientan que mejor se adaptan a su propósito de convertirse en mejores personas. Reflexionen sobre estos pensamientos con frecuencia a lo largo del día. Adopten decisiones puntuales con el fin de rectificar sus actitudes. Durante el transcurso del día, y con sumo cuidado, busquen oportunidades, pequeñas o grandes, que les permitan poner en práctica las resoluciones que han establecido. La oración ilumina nuestra mente con el resplandor de la luz de Dios, y expone a la calidez de Su amor celestial nuestra habilidad para tomar decisiones. Nada más efectivo que el amor de Dios para purificar nuestros pensamientos de la ignorancia y de nuestra obstinación por los afectos desordenados. La meditación hace que todos los buenos deseos que germinan en nosotros crezcan y florezcan, y nos ayuda a saciar las pasiones excesivas que se despiertan en nuestros corazones. Cuando nos acercamos a nuestro Salvador a través de la meditación y obedecemos Su palabra, sus actos y sus afectos, por SU gracia aprendemos a hablar, a actuar y a lograr que nuestra voluntad se asemeje a la suya.

(San Francisco de Sales, Introducción a la Vida Devota)

Cuarto Domingo en el Tiempo Ordinario (Enero 28 de 2018)

En las lecturas de hoy San Pablo nos dice que debemos “librarnos de la ansiedad”. San Francisco de Sales nos da ciertos consejos sobre cómo podemos manejar la ansiedad:

Existe una gran tentación de declararnos insatisfechos con el mundo y de afligirnos por ello, aún cuando necesariamente debemos estar aquí. Entonces imaginamos que nos sentiríamos mejor si estuviéramos en otro barco. Puede que eso sea cierto, ¡pero sólo ocurrirá si nos decidimos a cambiar! La soledad tiene sus arremetidas, el mundo tiene sus ocupaciones. Nosotros debemos demostrar coraje en ambas situaciones, dado que en ambas instancias la ayuda divina está disponible para aquellos que confían en Dios, y que humilde y gentilmente solicitan a Dios sus cuidados y ayuda.

Una de las fuentes de nuestra ansiedad es nuestro egocentrismo. ¿Porqué nos sorprenden nuestras imperfecciones? No deseamos nada más que consuelo. En los momentos en que experimentemos nuestra propia miseria y debilidades, debemos hacer tres cosas y entonces tendremos paz. Debemos tener una intención pura de encontrar el honor y la gloria de Dios en todas las cosas. Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para lograr este objetivo, y debemos dejar lo demás en manos de Dios para que EL se encargue.

Los pequeños ataques de la ansiedad y la tristeza, que son el resultado de las múltiples responsabilidades que tenemos, nos brindan la oportunidad de poner en práctica las mejores y más queridas virtudes que Jesús nos recomendó: la gentileza y la confianza en Dios. La verdadera virtud no se origina en la inactividad exterior, del mismo modo en que los peces saludables no crecen en las aguas estancadas de los pantanos.

Debemos mantener avivados en nuestros corazones la paciencia y el coraje, para que nos protejan de esos ataques sorpresivos de la ansiedad que hacen que nos llenemos de resentimiento, y que provocan que estallemos si alguien llega a molestarnos de algún modo. Cuando nos tambaleemos y caigamos no debemos sentirnos avergonzados por estar un poco sucios y polvorientos. Es mejor estar cubiertos de polvo que de llagas. Si nos entregamos al cuidado de Dios, y dejamos que el rocío celestial de Su amor nos sane, todo estará bien.

Tercer Domingo en el Tiempo Ordinario (Enero 21 de 2018)

En el Evangelio de hoy escuchamos a Jesús anunciar que “El reino de Dios está cerca”, mientras invita a varios pescadores a seguirle. San Francisco de Sales hace la siguiente observación al respecto:

Dios emplea varios métodos para llamar a hombres y mujeres a su servicio. Para convertir a las personas EL hace uso de la predicación por encima de los demás métodos. A través del ministerio de la predicación Dios ha tocados los corazones de muchas personas, y los ha llamado a seguir vocaciones especiales. La predicación es como una semilla divina que los predicadores, a través de sus palabras, siembran en la tierra fértil de nuestros corazones.

Dios entra en contacto con otras personas cuando están leyendo un buen libro. EL se acerca a otros tantos mientras escuchan a alguien leer las sagradas palabras del Evangelio. Hay algunas personas que se sienten perturbadas por los infortunios, los problemas y el sufrimiento del que han sido víctimas en el mundo. Sin embargo, aún cuando Dios es todo poderoso y puede hacerlo todo, EL no desea quitarnos el don de la libertad que nos ha otorgado. Cuando llegue el momento en que Dios nos llame a su servicio, EL desea que nosotros aceptemos ir voluntariamente, no por la fuerza o por obligación.

Aún así, las personas que deciden unirse al servicio de Dios por que se sienten indignados con el mundo, o por que las aflicciones y la pena los mantienen intranquilos, tienen la posibilidad de entregarse a Dios libre y voluntariamente. Nuestra suficiencia viene de nuestro Redentor quien nos enseñó a ser buenos ministros, capaces de hacer cumplir la voluntad de Dios. Aquel que habita en Cristo participa de Su Espíritu divino, el cual habita en medio de nuestros corazones como una fuente viviente. Nuestras acciones, que hasta entonces eran frágiles como los juncos, serán convertidas en oro por medio del amor que el Espíritu Santo vierte sobre nuestros corazones. Nuestros corazones, inundados con el amor del Espíritu Santo, generan acciones que tienden a la gloria inmortal y nos llevan rumbo a ella.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales, particularmente sus Conferencias Espirituales, I. Carneiro, Ediciones)

Segundo Domingo en el Tiempo Ordinario (Enero 14 de 2018)

Este domingo marca el inicio de la temporada litúrgica del Tiempo Ordinario. Las resoluciones que hicimos para el año nuevo ya se han convertido en parte de nuestra rutina. Aun así, San Francisco de Sales nos dice que nosotros hemos sido llamados a vivir una vida común y corriente de manera extraordinaria. Un elemento de esta manera extraordinaria es nuestro deseo de vivir una vida sagrada. Francisco añade lo siguiente:

¿Qué otras flores adornan nuestro corazón a parte de los buenos deseos? Tan pronto como los buenos deseos se manifiestan en nosotros, debemos podar todos los obstáculos inertes e inútiles que nos impiden vivir una vida sagrada. Los malos hábitos entran en nuestro corazón a toda prisa como galopando a caballo, pero cuando nos dejan lo hacen caminando a paso lento. Cuando tomemos la iniciativa de crecer en la santidad, debemos hacerlo con coraje y paciencia. Generalmente después de pasado un tiempo en que nos hemos esforzado por tratar de llevar una vida santa, nos vemos obligados a reconocer que aún seguimos sujetos a muchas imperfecciones. Esto puede hacer que caigamos fácilmente en la insatisfacción, la perturbación o la desmoralización. Pero no debemos permitir que nuestro corazón caiga en la tentación de abandonarlo todo y de retomar nuestra antigua forma de vida.

Por otra parte, hay quienes creen que son perfectos incluso antes de embarcarse en la búsqueda de la santidad. Ellos tratan de volar a pesar de que no poseen alas, y corren el grave riesgo de sufrir una recaída como ocurre a quienes dejan de seguir las indicaciones de sus médicos antes de haberse recuperado completamente. La tarea de tratar de crecer en la santidad debe continuar hasta el día en que Dios nos llame a entrar en nuestra morada eterna. No debemos permitir que nuestras imperfecciones nos perturben ¿si no estamos conscientes de nuestras fallas, cómo podremos corregirlas? El éxito de nuestra labor no consiste en ignorarlas, sino en reconocerlas. Siempre tendremos éxito si nos esforzamos por tratar de vencerlas. Jamás seremos vencidos a menos que perdamos nuestro coraje. Los defectos y los pecados veniales no pueden privarnos de nuestra vida espiritual. Por lo tanto, debemos tener una buena opinión de aquellos a quienes vemos practicando las virtudes de manera imperfecta, por que, como ya sabemos, incluso los santos practicaron las virtudes de esta manera.

(Francisco de Sales, Introducción a la Vida Devota)

La Epifanía del Señor (Enero 7 de 2018)

Hoy escuchamos la narración de la visita de los Reyes Magos al Niño Jesús. De regreso a sus tierras ellos llevarán a los pueblos la buena nueva de que Dios se halla presente en Jesús. San Francisco de Sales nos dice lo siguiente al respecto:

Los Reyes Magos del Este no emprendieron su travesía para ir a deleitarse en la ciudad de Jerusalén; ellos iban en busca de la pequeña cueva donde encontraron a Dios encarnado en el Niño que yacía en el pesebre. Acerquémonos a la pequeña cuna como lo hicieron los Reyes Magos, y escuchemos a nuestro Salvador quien nos habla. Dejémonos llevar por las inspiraciones y afectos que el amor de Dios aviva en nosotros.

Hay personas que creen que crecer en el amor sagrado requiere aprender a dominar cierto arte. Amar a Dios no requiere de ningún arte. Lo único que debemos practicar es cómo complacer a Dios con la humildad de nuestro corazón, sin dificultades ni ansiedad. La humildad sagrada encomienda los resultados de sus actos a la Divina Providencia. El único propósito de la humildad es amar a Dios plenamente. A diferencia del engaño, ser humilde significa que nuestro yo interior debe ser congruente con las obras que llevamos a cabo en el exterior.

Todos hemos sido llamados a trabajar fielmente en el ejercicio del amor divino sin vergüenza, sin tristeza ni ansiedad. Embárquense en el cumplimiento de sus tareas diarias, y déjense guiar por el viento de su humilde y amorosa confianza en Dios para que así puedan progresar inmensamente. Entonces, y sin necesidad de tambalearse de un lado a otro, poco a poco se irán acercando al hogar, como ocurre a quienes navegan en altamar con vientos favorables. De esta manera cualquier evento, cualquier accidente que pueda llegar a ocurrir será recibido con calma y en paz. Aún cuando la travesía por la vida está llena de peligros debemos llenarnos de confianza y aventurarnos a seguir la Estrella de Belén para que ésta nos colme con Su amor. Entonces seremos como los Reyes Magos que armados de confianza fueron tras la Estrella de Belén, Quien nos guiará rumbo a la gloria eterna.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales)

Maria. Madre de Dios (Enero 1 de 2018)

Maria fue nombrada Madre de Dios, porque ella es la “Madre del Divino Redentor”. Ella concibió, dio a luz, crió y alimentó al Hijo de Dios aquí en la tierra. Aún cuando es subordinada de su Hijo, ella ocupa un lugar mucho más importante que el de todos los otros santos.

Maria desempeñó un papel único en nuestra historia de salvación. El hecho de que ella aceptara la Voluntad de Dios en el momento de la Anunciación sin vacilar siquiera un instante, es algo que influyó de manera muy significativa en la familia humana. Ella le dio la vida a toda la familia humana. Dado que ella es la Madre del Hijo de Dios, Madre de la Iglesia, y nuestra Madre quien nos entregó a su Hijo, es más que apropiado que le rindamos honores de manera especial.

Hoy es un día apropiado para honrar a Maria, la primordial entre todos los santos, quien trajo al Gran Pacificador a este mundo y lo entregó a la familia humana.

Bendición

Señor, Hijo de Maria, has de nosotros la familia humana un instrumento de tu paz.
Que donde haya odio, podamos sembrar amor.
Donde haya herida, sembremos perdón.
Donde haya duda, sembremos fe.
Donde haya oscuridad, sembremos luz.
Donde haya tristeza, sembremos dicha.
Permite que no esperemos ser consolados, sino que consolemos,
Que no esperemos ser entendidos, sino que tratemos de entender,
Que no esperemos ser amados, sino que amemos.
Porque dando es que recibimos.
Perdonando es que seremos perdonados,
Y es en la muerte que naceremos a la vida eterna.

Amén.

Fiesta de la Sagrada Familia (Diciembre 31 de 2017)

Hoy celebramos la fiesta de la Sagrada Familia. Como nos dice San Francisco de Sales, a veces tendemos a olvidar que la Primera Familia de la Iglesia Cristiana tuvo que afrontar bastantes pruebas:

Muchas veces nos molestamos por que las cosas no salen como nosotros esperábamos. Pero a veces lo que deseamos ni siquiera era posible para la familia de nuestro Señor. Piensen en todas las dificultades y los cambios, las alegrías y las tristezas que tuvo la Sagrada Familia. Maria recibió la noticia que concebiría un Hijo del Espíritu Santo, nuestro Señor y Salvador. ¡Qué dicha significó esta noticia para ella! Poco después José al verla en estado, y sabiendo que el hijo no era suyo, quedo sumido en una profunda aflicción. Maria se lleno de dolor al darse cuenta de que su querido José estaba a punto de dejarla. Una vez pasada la tormenta ambos experimentaron una gran alegría. La misma alegría llenó sus corazones cuando los pastores llegaron junto con los Reyes Magos a ver al niño.

Sin embargo, poco después el ángel del Señor apareció ante José en un sueño y le dijo, “Toma al niño y a Su madre y huye con ellos a Egipto”. Indudablemente este mandato preocupó a Maria y a José. Aún así, él no respondió: “¿Porqué he de hacer este viaje de noche? ¿Acaso no puede esperar hasta la mañana? No tengo ni un caballo ni dinero”. Si nosotros estuviéramos en el lugar de José, ¿no habríamos inventado mil excusas para no hacerlo? Mientras que él inmediatamente hizo todo lo que el ángel le ordenó. La paz y la serenidad mental que poseían Maria y José demuestran su constante disponibilidad a cumplir con la voluntad de Dios, aún a pesar de todos los sucesos inesperados que tuvieron lugar durante sus vidas.

Nosotros también, cuando encontremos problemas similares en nuestras vidas, debemos repetirnos una y otra vez, para grabar esta verdad en nuestra mente, que ninguna perturbación va a conducir nuestro corazón y nuestra mente a un estado en el que perderemos el control de nuestro temperamento. Al igual que hiciera con la Sagrada Familia, Dios nos guiará por nuestro propio camino sin importar cuán difícil sea.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales, Serenidad de Corazón: Sobrellevando los Problemas de Esta Vida, Sophia Press)

La Vigilia de Navidad (Diciembre 24 de 2017)

Esta noche celebramos la vigilia de Navidad, y ES una ocasión para reflexionar acerca del misterio del nacimiento de Jesús, Nuestro Señor y Salvador. A continuación escucharemos algunos de los pensamientos de San Francisco de Sales respecto a la navidad:

Cuando una persona quiere construir una casa o un palacio primero debe tener en cuenta para quien está construyendo dicha vivienda. Seguramente utilizara diferentes planos dependiendo del estatus social de la persona. Así mismo ocurre con el Divino Maestro. Dios construyó el mundo para la Encarnación del Hijo. La sabiduría divina pudo prever desde la eternidad que la Palabra adoptaría nuestra naturaleza al llegar a la tierra. Con el fin de lograr esta tarea Dios escogió una mujer, la santísima Virgen Maria, quien dio vida a Nuestro Salvador.

Por medio de la Encarnación Dios nos hizo ver algo que la mente humana difícilmente hubiese podido imaginar o entender. Tan grande es el amor de Dios por todos nosotros que en el momento en que se hizo humano deseó colmarnos con su divinidad. Dios deseo coronarnos con bondad y dignidad divina. Dios quiso que fuésemos Sus Hijos, dado que hemos sido hechos a Su imagen y semejanza.

Nuestro Salvador vino a este mundo para enseñarnos lo que debemos hacer para poder preservar la divina semejanza de Dios. Con mucha seriedad debemos llenarnos de coraje para vivir de acuerdo a lo que somos. Nuestro Salvador vino para que nosotros pudiéramos vivir la vida al máximo. EL siempre se mostró completamente lleno de misericordia y bondad para con la familia humana.

Muchas veces cuando las almas más endurecidas han llegado al punto de vivir como si Dios no existiera, Nuestro Salvador les permite encontrar Su Corazón lleno de piedad y de misericordia para con ellos. Todos aquellos que conocen esta verdad guardan un sentimiento de gratitud por haber tenido la oportunidad de vivirla. Desechemos todo aquello que tengamos en nuestro hogar que no provenga de Dios. Cuando abrimos nuestros corazones a Su amor, estamos dando vida al Niño Jesús dentro de nosotros, para así contribuir a establecer del reino de Dios en la tierra.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales)

Cuarto Domingo de Adviento (Diciembre 24 de 2017)

En el Evangelio de hoy escuchamos acerca de la buena disposición de María para cumplir con la voluntad de Dios. A continuación San Francisco nos ofrece algunos de sus muchos pensamientos sobre cómo debemos abrirnos al amor de Dios, que equivale al cumplimiento de Su voluntad en nuestras vidas:

El don más grande de María era su total disposición para recibir el amor de Dios. Dios se comunica con nosotros a través de inspiraciones, y de los movimientos internos de nuestro corazón. Debemos abrirnos a aceptar de buena manera las inspiraciones que EL se complazca en enviarnos. Por inspiraciones me refiero a todos esos deseos internos, a todos los instantes de arrepentimiento, los pensamientos y los afectos que Dios deposita en nuestros corazones, para despertarnos y atraernos a las virtudes autenticas, a el amor sagrado y a las buenas resoluciones. En resumen, todo lo que nos conducirá por la senda del bienestar eterno. Cualquier pensamiento que nos produzca ansiedad o miedo debe ser desechado, ya que dichas emociones no provienen de Dios, que es el Príncipe de la Paz.

Cuando les llegue una buena inspiración recíbanla como si se tratara de un embajador enviado por el líder de una nación. Abórdenla con sencillez y gentileza. Escuchen con calma la propuesta de Dios. Reflexionen acerca del amor que inspira en ustedes y valórenla. Alimenten sus buenos deseos y manténganlos vivos mientras dormitan en los brazos de la providencia de Dios. En otras palabras, otorguen su consentimiento total, amoroso y permanente a sus inspiraciones; acéptenlas en paz y con plena confianza en que Dios les otorgará todo el amor que necesitan para llevarlas a buen término. Hay ocasiones en que cuando Dios nos pide que hagamos una buena obra todo lo que EL quiere de nosotros es que demostremos nuestra buena voluntad para llevarla a cabo, no necesariamente la realización de la misma. Al tiempo que Jesús se ocupaba de establecer el Reino en la tierra, dejó como tarea a Sus apóstoles, y a las futuras generaciones, que le ayudaran a completar la obra que había iniciado.

Aún así, antes de acceder y de actuar en base a cualquier inspiración que parezca importante o inusual, siempre deben consultar a su consejero espiritual para reafirmar si ésta es verdadera o falsa. Una vez la aprobación haya sido otorgada deben apresurarse a poner dicha inspiración en práctica. El fruto de la práctica es la verdadera virtud, la cual nos permitirá estar en constante disposición, como lo estuvo Maria, para recibir el amor infinito de Dios.

(Francisco de Sales, Introducción…; Power & Wright, Francisco de Sales, Juana de Chantal)

Tercer Domingo de Adviento (Diciembre 17 de 2017)

El Evangelio de hoy nos habla de Juan el Bautista. San Francisco de Sales desglosa ciertos aspectos del carácter de Juan que nosotros podríamos comenzar a desarrollar en nuestros corazones durante esta temporada de Adviento:

Juan Bautista vivía en el desierto como una roca, inamovible en medio de las olas y las tempestades que traen consigo las tribulaciones. Nosotros, por el contrario, cambiamos de acuerdo al tiempo y la estación. Cuando el tiempo es bueno nada puede igualar nuestra dicha. Pero cuando la adversidad se avecina sobre nosotros, de repente quedamos totalmente desanimados. A veces nos molestamos por cualquier nimiedad que vaya en contra nuestros gustos. Como resultado somos incapaces de restablecer la paz de nuestra alma por mucho tiempo, y no sin antes haber tenido que recurrir al uso de muchos “ungüentos sanadores”. En resumen, espiritualmente somos inconstantes, no sabemos qué es lo que queremos. Un momento nuestro corazón se encuentra alegre, al siguiente momento somos severos y estamos amargados. Somos como cañas que permiten que cualquier humor o estado de ánimo las agite en todas las direcciones.

Juan Bautista nos dice que debemos aprender a nivelar estos caminos en preparación para la llegada de nuestro Señor, que es para nosotros la senda a la plenitud. Hasta cierto punto todos los santos lograron dicha nivelación, aunque ninguno la alcanzó a la perfección. En cada uno de ellos hubo algo que estropeó la perfección de su ecuanimidad espiritual. Esto fue cierto incluso en el caso de Juan el Bautista. Nosotros debemos examinar nuestras acciones; debemos reformar todas aquellas que no encierran una buena intención, y perfeccionar aquellas que si la tienen. Nuestra meta debe ser actuar con una sola intención: conformarnos a la verdadera imagen de Dios en nosotros. Porque la razón por la cual Jesús vino a la tierra, fue para mostrarnos nuestro verdadero yo en Dios.

Siempre debemos recordar que la gracia de Dios nunca nos falla, y que si somos fieles y cooperamos con la primera gracia que Dios nos otorga recibiremos muchas más. Por esta razón en la Escritura Sagrada Dios nos recomienda que seamos fieles en el seguimiento de nuestros impulsos, nuestro entendimiento e inspiraciones. Cuando hagamos esto, la grandeza que encierra la infinita misericordia de Dios indudablemente brillará para nosotros.

(Adaptación de los Sermones de San Francisco de Sales V.4, L. Fiorelli, ed.)

Segundo Domingo de Adviento (Diciembre 10 de 2017)

En el Evangelio de hoy experimentamos “Una voz en el desierto” que nos llama a encauzar los caminos de Dios. San Francisco de Sales nos dice cómo podemos lograr esto:

Los caminos que van y vienen solo desgastan y desorientan a los viajeros. Para poder encauzar los caminos de Dios en nuestros corazones, el único propósito que debemos tener es el de complacer a Dios. Nosotros debemos ser como el marinero que mientras navega el barco mantiene sus ojos fijos en la aguja de la brújula. Debemos mantener nuestros ojos fijos en un objetivo: adquirir una buena disposición; la virtud más satisfactoria de la vida spiritual. Debemos orientar nuestros sentimientos, emociones e inclinaciones permanentemente en dirección al amor de Dios, quien los transforma para que podamos adquirir un buen carácter.

Cuando nuestros corazones se debaten constantemente entre nuestro amor por Dios y nuestro amor propio, sucumbimos a un estado de miedo, de ansiedad y de confusión. El enfrentarnos a nuestras grandes faltas nos puede ocasionar cierto miedo malsano que pone nervioso el corazón, y que muchas veces nos conduce al desánimo. Es por esta razón que a lo largo de nuestra vida debemos ejercitar nuestra confianza en Dios, y encomendarnos a la bondad de Dios quien nos ama.

Aun así, el temor sagrado nos ayuda a emplear los medios apropiados para evitar los problemas. El temor sagrado y la esperanza nunca deben existir el uno sin el otro. La esperanza nos exhorta a anhelar la dicha sagrada que hallaremos en la bondad suprema de Dios. EL hace uso de estas dos virtudes para llevar a cabo la sanación espiritual en nosotros.

Nuestra vida está llena de caminos tortuosos que sólo pueden ser enderezados por medio de un cambio de actitud. Cuando dirigimos nuestro corazón hacia el amor de Dios, experimentamos un verdadero amor propio. Cuando el amor sagrado reina en nuestros corazones, amansa todos los demás amores. El amor divino somete todas nuestras emociones y nuestros afectos naturales al plan de Dios, y a Su servicio. Todos nuestros movimientos hallan reposo en este amor sagrado. Los corazones de aquellos que poseen abundante amor sagrado están llenos de confianza y esperanza, ya que ellos caminan por la senda que los llevará directamente a la plenitud en Dios.

(Adaptación de las escrituras de San Francisco de Sales, particularmente los Sermones, L. Fiorelli, Ed.).

Primer Domingo de Adviento (Diciembre 03 de 2017)

Hoy es el primer domingo de Adviento. Las Lecturas nos recuerdan que debemos ser conscientes de nuestra necesidad de Cristo, quien nos fortalece hasta el final. San Francisco de Sales hace hincapié constantemente en la importancia de vivir a Jesús para que podamos convertirnos en seres humanos plenos. Pero para vivir a Jesús es preciso ser libres de espíritu. En una carta dirigida a Juana de Chantal, San Francisco escribe lo siguiente:

La voluntad de Dios con respecto a los mandamientos y las obligaciones propias de nuestra vocación es clara. Sin embargo, hay muchas cosas que ni los mandamientos ni los deberes propios de mi vocación me obligan a hacer. En esos casos, es necesario examinar detenidamente, en libertad de espíritu, qué daría una mayor gloria a Dios. Dije “libertad de espíritu” porque estas cosas deben hacerse sin presiones y sin ansiedad. Si no es algo importante, no debemos preocuparnos en demasía, sino que debemos decidir cómo actuar después de haberlo pensado brevemente. Si lo que hicimos o lo que decidimos no parece ser lo adecuado, no debemos culparnos ni molestarnos por ello; debemos confiar en Dios y reírnos de nosotros mismos.

Hagan todo por amor, nada por obligación. Amen la obediencia más de lo que temen la desobediencia. Yo deseo que ustedes gocen de esa libertad de espíritu que está exenta de ataduras, de escrúpulos y de ansiedad, y no del tipo de libertad que excluye la obediencia (ésa es la libertad de la carne). Si realmente aman la obediencia y la mansedumbre, quiero creer que cuando haya una causa legítima y con fines caritativos que los aleje de los oficios religiosos, ésta representará para ustedes otra forma de obediencia, y que su amor compensará por todo aquello que deban omitir durante sus prácticas religiosas. La libertad y la autonomía sagradas deben reinar y nosotros no debemos cumplir con ninguna otra ley ni dejarnos coaccionar por nada que no sea el amor. Ya sea que nos exhorte a hacer algo por los pobres o por los ricos, el amor todo lo hace bien y de cualquier forma complace a nuestro Señor.

(Joseph Power, OSFS y Wendy M. Wright, Francisco de Sales, Juana de Chantal)

Cristo Rey (26 de Noviembre de 2017)

A pesar de su popularidad dentro de la Iglesia, la celebración de Cristo Rey no fue incluida en el calendario litúrgico hasta 1925. San Francisco de Sales nos habla un poco más acerca de Jesús el Rey:

Jesús, el rey, fue llamado a convertirse en nuestro Salvador. EL deseó que otros, particularmente su santa Madre, pudieran compartir la gloria que encierra el liderazgo. Nuestra Señora Bendita nos pide que acojamos a su Hijo como el Rey de nuestros corazones, para que de este modo EL pueda reinar en nosotros. Sus mandamientos son buenos y muy útiles, ya que otorgan bondad a quienes de otra forma carecerían de ella, e incrementa la bondad en aquellos que continuarían obrando bien, aun si no fuesen mandados a hacerlo.

Es por ello que Jesús hizo que la bondad de Dios predominara por encima de la maldad. El reinado de Dios resulta realmente beneficioso cuando toma en cuenta nuestras miserias, y las hace merecedoras del amor divino. Cuando el Espíritu Santo vierte el amor divino en nuestros corazones, no sólo recobramos nuestra salud sino que también recibimos el poder necesario para participar en la obra de nuestro Salvador: Propagar el amor y el cuidado de Dios entre todos aquellos que se encuentren a nuestro alrededor.

Dado que el Señor nos ha sanado a todos por igual, y que EL desea que todos contribuyamos a difundir el conocimiento de Su Reino, nosotros también debemos amar todo aquello en los demás que, desde nuestro punto de vista, equivalga a una representación genuina de la sagrada Persona de nuestro Amo. No debemos amar nada de nuestro prójimo que sea contrario a esa imagen sagrada. Caminemos entonces de la misma forma en que lo hiciera Jesucristo. EL entregó Su vida, no sólo para sanar a los enfermos, para obrar milagros, y para enseñarnos los pasos que debemos seguir para llevar una vida humana de manera divina. EL también nos enseñó cómo entregar nuestra vida, con tanto amor como EL mismo lo hizo, por aquellos que pueden llegar a quitárnosla.

Qué felices somos cuando escogemos a Jesús como nuestro líder, quien nos otorga una paz y una calma sin igual si nos decidimos a seguirlo. Ojalá permanezcamos fieles a los deseos de nuestro Rey, para que así podamos comenzar en esta vida la obra que, con el favor del amor de Dios, continuaremos eternamente en el Cielo: Vivir en la gloria con Jesús quien, al haber vencido al mal por medio del bien, ha comprobado que EL es el verdadero Rey.

(Adaptación de los escritos de San Francisco de Sales, particularmente los Sermones, L. Fiorelli, Ediciones).